Динозавры: вопросы без ответов

Динозавры: вопросы без ответов

Фото: alpha.aeon.co

Сегодня образ динозавров очень популярен – о них снимаются фильмы, пишутся книги, даже дети с удовольствием играют с фигурками доисторических ящеров. Но при этом наука не может точно сказать, какими они были, как жили и, главное, отчего и когда вымерли.

1

В мире «ужасных ящеров»

Из всех этапов развития жизни на земле, без сомнения, эпоха динозавров и эпоха млекопитающих являются самыми яркими и значимыми. Конечно, были еще миллионы лет царствования одноклеточных, а потом примитивных кишечнополостных и моллюсков, но все же именно рептилии стали первыми по-настоящему развитыми животными на земле.
Но кто же такие динозавры?
В переводе с древнегреческого «динозавр» – «ужасный ящер». Эти рептилии господствовали на нашей планете в течение 160 миллионов лет с конца триасового до конца мелового периодов. Для сравнения человек — от примитивного гоминида до современного Homo sapiens известен примерно 4 миллиона лет. Сегодня описано около тысячи видов динозавров, однако с уверенностью можно сказать, что их было гораздо больше.

 

2

Гиганты и карлики

Расцвет эпохи динозавров приходится на юрский период — примерно 200-145 млн. лет до нашей эры. Именно тогда вся земля была населена самыми разными рептилиями: крошечными и гигантскими, хищными и травоядными. Габариты некоторых потрясали воображение. Для сравнения, только размер головы знаменитого хищника тираннозавра был сравним с современным легковым автомобилем, а травоядный диплодок достигал 50 метров в длину и весил больше 100 тонн. При этом с ними сосуществовали крошки, не превышающие 40 см в длину (размером со среднего кота) — Hesperonychus elizabethae. Динозавры заселяли не только сушу, но также океаны, реки. Известны и летающие виды, вроде птерозавров или птеродактилей.
Это была идеально сбалансированная экосистема, в которой каждый вид имел свою нишу и мог поддерживать численность популяции на должном уровне.

 

3

В гармонии с природой

В те доисторические времена климат нашей планеты значительно отличался от того, что мы можем наблюдать сейчас. Он был очень теплым и очень влажным за счет плотного слоя облаков, окутывавших Землю. И в этой благоприятной среде активно развивались растения и холоднокровные рептилии, которыми и являлись динозавры.
Впрочем, их холоднокровность современные ученые подвергают сомнению, склоняясь к предположению, что эти существа могли регулировать температуру собственного тела в зависимости от внешних условий (как сегодня это умеют делать тунцы, белые акулы и кожистые черепахи).
Так что, как видим, динозавры были прекрасно адаптированы не только к существующим условиям, но и способны приспосабливаться к новым. Что же тогда послужило причиной их вымирания?

 

4

Что же случилось?

До рокового для динозавров конца мелового периода Земля уже знала несколько радикальных смен состава биосферы. Мы сейчас не берем первые из них, когда речь шла о вымирании каких-то примитивных организмов, поговорим о трех последних: пермско-триасовом, триасово-юрском и мел-палеогеновом. В первых двух случаях на планете вымирает до 70 до 95% видов животных и растений, при этом рептилии не только выживают, но и начинают процветать. И только третья волна вымирания затронула именно их. Что же такого уникального произошло на Земле именно в конце мелового периода, чего еще никогда не было, и что могло погубить именно так хорошо приспособленных к жизни динозавров и дать дорогу в жизнь слабым в ту пору млекопитающим, находящимся в самом хвосте пищевой цепочки?
 

5

Разные версии

На этот счет существует множество предположений. Вот самые популярные: падение крупного метеорита, извержение супервулкана, резкое изменение климата, дефицит пищи или массовые отравления, эпидемия, масштабное космическое явление, вроде взрыва сверхновой, повреждение кладок яиц млекопитающими и еще многие другие.
Первые две гипотезы говорят о том, что ископаемые ящеры лишились привычных климатических условий: падение астероида вызвало землетрясения и цунами, а то и сдвиг земной оси, вулкан же мог выбросить такое количество пепла, что тот скрыл землю от солнечных лучей, вызвав сильное похолодание.
Что до разорения кладок мелкими млекопитающими, то в пользу этого говорит тот факт, что большинство динозавров были крайне плохими родителями — они закапывали яйца в горячий грунт и забывали о них. А слабые, но зато куда более умные млекопитающие яйца находили и устраивали пиршество. Хотя эта гипотеза все-таки выглядит достаточно слабой и не объясняет столь масштабное вымирание в достаточно короткий в исторических масштабах срок.

 

6

И опровержения

Однако абсолютно все эти теории были успешно опровергнуты и развенчаны. Так, например, размеры кратеров (в частности кратера Чиксулуб на мексиканском полуострове Юкатан) говорят о том, что масштабы метеоритов, которые их оставили, были слишком малы для глобальной катастрофы. Кроме того, история Земли уже знает падения крупных небесных тел (например, бомбардировка тремя кометами 35 млн. лет назад, от чего, в частности, остался сибирский кратер Попигай), но при этом известно, что никаких катаклизмов планетарного масштаба в те времена не случилось.
Нехватка пищи также не могла быть причиной гибели динозавров — они не имели жесткого рациона и вполне способы были заменять одни виды пищи другими.
Таким образом за каждую гипотезу примерно одинаковое количество аргументов «за» и «против», но полностью доказать какую-либо из них не представляется возможным.

 

7

Динозавры гораздо моложе?

Как писалось выше, принято считать, что динозавры вымерли в конце мелового периода. Но некоторые находки повергают ученых в шок. Так, например, в 2005 году палеонтолог Мери Швейцер обнаружила в костях найденного скелета тираннозавра мягкие ткани (кровеносные сосуды, костный мозг и т.д.), хотя известно, что более одного миллиона лет они существовать не могут. Радиоугреродной датировке все найденные кости подвергают редко — зачем, если и так понятно, что 65 млн. лет — крайний порог существования ящеров на земле. Однако известны случаи, когда изотоп углерода С-14 все-таки показывал, что найденные останки динозавров гораздо моложе, чем принято считать. Впрочем, эти факты чаще всего замалчиваются как неудобные.
 

8

Люди и динозавры

Группа ученых из Paleochronology Group утверждает, что динозавры вымерли совсем недавно (в историческом масштабе) — каких-нибудь 23 тысячи лет назад. Об этом говорят как прямые факты, так и косвенные — легенды разных народов о драконах, поразительно напоминающих динозавров, древние изображения, где люди показаны бок о бок с удивительно точно изображенными динозаврами (на знаменитых камнях Ики можно по рисункам определить вид ископаемой рептилии), исторические хроники. И даже такие сенсационные находки, как след трехпалого динозавра, перекрывающий… отпечаток босой ноги человека.
К сожалению, следы нельзя подвергнуть радиоуглеродному анализу, поэтому невозможно и сделать выводы об этой находке: или люди гораздо древнее, чем это принято считать, или динозавры вымерли сравнительно недавно.

Для справки

Камни Ики — коллекция валунов из андезита, собранных возле перуанского города Ика в русле реки. На камнях с поразительной точностью выгравированы эпизоды из жизни индейцев доколумбовой Америки. В том числе показаны сложнейшие хирургические процедуры (например, операция на открытом сердце с общей анестезией) и сцены, изображающие людей бок о бок с динозаврами. Однозначного объяснения происхождения камней Ики пока не существует.

 


Источники

  • http://geolines.ru/publications/FORWARD-IN-THE-PAST/people-and-dinozaurus.html
  • http://www.fresher.ru/2013/08/18/10-samyx-strannyx-gipotez-o-prichinax-vymiraniya-dinozavrov/#
  • http://www.vesti.ru/doc.html?id=1696051
  • http://dinopark-rex.ru/gorod/anapa/fakti-odinozavrach.html
  • http://www.neveroyatno.info/news/vazhnaja_nakhodka_mozhet_izmenit_predstavlenie_o_istorii_zemli/2015-01-12-2424
  • http://www.dddkursk.ru/number/833/planet/001763/
  • http://mlv.gimn6.ru/hpages/24/other.htm
  • http://russian7.ru/2015/02/7-versijj-ischeznoveniya-dinozavrov/
  • http://dinosaurs.afly.ru/tayny/98-pochemu-vymerli-dinozavry