Дождевые черви опасны для Америки?

Дождевые черви опасны для Америки?

Фото: britannica.com

Дождевые черви были привезены в Америку первыми колонистами. Попав на благодатную почву, они размножились и начали уничтожать коренные виды растений и животных. Да так активно, что ученые забили тревогу. Разбираемся почему.

1

Что может разрушить экосистему?

Каждый вид живых организмов входит в какую-либо экосистему, которая сформирована не только непосредственно живыми существами (биоценозом), но и средой их обитания (биотопом), причем, все они тесно связаны между собой. В экосистеме все находится в устойчивом равновесии, что обеспечивает ей жизнеспособность и долговечность. Однако стоит нарушить устоявшийся баланс, и экосистема разрушается.
Что же может разрушить равновесие внутри экосистемы? Например, привнесение в нее нового биологического вида. Если этот вид оказывается слабее хозяев, он просто погибнет, и баланс восстановится, но, если сильнее, последствия могут оказаться самыми катастрофическими.

 

2

Известны ли случаи разрушения экосистем?

В советские времена всевозможные изменения природы считались достижением: реки поворачивали вспять, орошали пустыни, осушали болота, животные акклиматизировались в несвойственных им районах обитания. Так, например, брюхоногий моллюск рапана, попав из Японского в Черное море, нанес непоправимый ущерб морской фауне на новом месте жительства: в виду отсутствия естественного врага – морской звезды рапана быстро размножилась (хоть и значительно измельчала из-за более низкой солености Черного моря) и начала уничтожать черноморских гребешков, устриц и мидий.
Другой пример. Дабы разнообразить достаточно бедную фауну Крыма (что, кстати, весьма характерно для островов) тут была акклиматизирована белка. Грызун достаточно органично вписался в экосистему, однако на белках сюда попали и клещи вида Ixodes persulcatus, которые являются разносчиками весенне-летнего клещевого энцефалита.
И таких примером множество.

 

3

А что же дождевые черви?

Та же ситуация сложилась в Америке и с дождевыми червями. В Старом Свете – это не просто безобидное, но и крайне полезное животное. Дождевые черви рыхлят и удобряют почву, на которой лучше развиваются растения, а кроме того, являются кормом для многих других видов.
На американском континенте дождевые черви вымерли еще во времена Ледникового периода, то есть, больше 10 тыс. лет назад. Повторно они были завезены случайно с первыми переселенцами: на корнях саженцев и на копытах сельскохозяйственных животных.
Поначалу ничего не предвещало беды — черви были немногочисленны и никому не вредили. Но потом вмешался человек. Ушлые предприниматели начали разводить дождевых червей на продажу в качестве наживки на рыбу. Рыбаки же, как правило, неиспользованных червей просто выбрасывали под ближайший куст. Постепенно популяция червей становилась все больше.

Для справки

Дождевые (земляные) черви — животные подотряда малощетинковых червей. Обитают практически по всему Земному шару, кроме Антарктиды, однако в большинстве районов являются интродуцентами (искусственно завезенными видами).

 

4

Чем черви навредили американской экологии?

И вот тут-то и произошел тот самый экологический дисбаланс. Европейский черви оказались куда более жизнестойкими, чем американские, а вот местная экосистема не была готова к приему гостей.
Плодородный слой здешних лесов, состоящий из опавших листьев, обычно разлагали местные грибки и бактерии. Дождевые черви справляются с его переработкой куда быстрее и успешнее, создавая слой почты уже совершенно иного состава, нежели раньше. А это означает, что те живые существа, что обитали в почве ранее, жить там уже не могли. При этом, поскольку они являются элементом пищевой цепочки, численность более крупных животных, находящих пищу в подлеске, также сократилась. Почва, лишенная привычного плодородного слоя (а черви перерабатывают всю органику за несколько недель), легко поддается эрозии и быстро теряет влагу и такие важные элементы, как азот и фосфор. В результате на ней уже не могут выживать те растения, что раньше. Кроме того, вместе с опавшей листвой дождевые черви охотно съедают и попавшие в почву семена растений.

 

5

Как с ними бороться?

Этот вопрос сегодня тревожит американских экологов. Разумеется, идея с внесением в почву химикатов отпадает сразу – тогда пришлось бы вытравить все леса. Рассматривался вопрос с акклиматизацией естественных врагов дождевых червей, однако опыт показывает, что подобные эксперименты приводят только к большим экологическим катастрофам. А более широкое расселение медведей гризли, которые с удовольствием питаются дождевыми червями, не рассматривается из-за высокой опасности этих животных для человека.
Сложность состоит еще и в том, что в Америке практически нет специалистов по данному виду животных, а европейские не имеют опыта борьбы с ними, поскольку в Европе они совершенно безвредны и даже полезны.

 


Источники

  • http://ria.ru/science/20150804/1162209931.html
  • http://www.ozemle.net/vtorzhenie-chuzhezemnyx-zemlyanyx-chervej-v-ssha-grozit-uvelicheniem-vybrosov-ugleroda-v-atmosferu.php
  • http://www.nkj.ru/archive/articles/1583/